Mapas y poder. La cartografía como instrumento legitimador de autoridad estatal en la Nueva Granada (1750 – 1850)

 

Sergio Sandoval Díaz

 

Historiador de la Universidad Nacional de Colombia.

Se desempeña como investigador independiente.

liberame37@yahoo.es 

Fecha de recepción: 13 de mayo de 2014

Fecha de aprobación: 21 de julio de 2014

Resumen

 

El presente texto busca analizar el papel protagónico que jugó la cartografía como uno de los principales medios legitimadores del poder estatal en el Virreinato de la Nueva Granada a partir de las reformas borbónicas de finales del período colonial, prolongándose en el tiempo como un legado que fue en gran parte reproducido durante las primeras décadas del período republicano, hasta la realización de la Comisión Corográfica en la década de 1850, que constituyó la empresa de reconocimiento geográfico y producción cartográfica más importante del país en el siglo XIX.Partiendo del estudio de uno de los mapas más importantes del Virreinato de la Nueva Granada, expondré el uso primordial que estos tuvieron, no solamente como formas de representación y abstracción de los elementos físicos, recursos naturales y vías  de comunicación, sino también como símbolos de dominio territorial, económico y político, a pesar de que en la práctica amplias zonas del Virreinato no fueron exploradas ni reconocidas por las autoridades.

 

Posteriormente mostraré cómo este conocimiento del espacio, desarrollado desde finales de la Colonia, fue directamente heredado a la élite criolla ilustrada, y sirvió de base referencial para la elaboración de los mapas republicanos hasta la mitad del siglo XIX, jugando el doble papel de legitimadores simbólicos del poder estatal sobre los territorios nacionales, así como una  expresión espacial de las transformaciones político-administrativas internas que trajo consigo la organización del país durante este período, reproduciendo los vacíos cartográficos presentes desde la Colonia a nivel del reconocimiento impreciso de las zonas fronterizas. De esta forma, demostraré cómo la elaboración de mapas nacionales, tanto a finales de la Colonia como durante las primeras décadas del período republicano, cumplían una función central: reforzar la autoridad de la clase gobernante sobre un territorio que, aunque en buena parte era desconocido, conformaba legalmente el Virreinato y posteriormente el estado republicano.

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